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Outliers (Fora De Série), Por Malcolm Gladwell

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Peguei Outliers para ler no ano passado, mas só agora deu tempo de escrever. Ele abre apontando uma relação estatística entre o horóscopo e as chances de sucesso de um jogador de hóquei – e o nome original¹ pode dar a entender que se trata de outro livro na linha do Freakonomics.

Mas a proposta é outra: Malcolm Gladwell desconstrói alguns mitos sobre o que faz alguém se destacar nos negócios, esportes, artes ou qualquer outro campo. Ele ataca em particular aquela idéia comum de que o sucesso depende largamente do talento, em menor grau da dedicação e bem pouquinho da sorte.

Sem negar a influência desses fatores, o livro demonstra que o que entendemos por sorte tem muito a ver com as oportunidades e com estar no lugar e na hora certa. Também desfaz a lenda do “expert instantâneo”, chegando a postular que existe uma quantidade de tempo mínima que qualquer pessoa de destaque (dos Beatles a Bill Joy) dedica ao assunto de interesse antes ser considerada um expert: 10.000 horas.

São propostas ousadas – colocadas dessa forma, devem gerar muitas expressões de “ah, duvido”. E é isso que torna o livro interessante: após a sua leitura, todas elas se tornam no mínimo bastante plausíveis. Não sei se a tradução é boa, mas no original valeu muito a pena.

¹ Em Estatística, outlier é o nome que se dá àqueles dados completamente diferentes dos demais, os “fora da curva”.

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